John Cassavetes: scheda regista con i suoi film e la biografia completa

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John Cassavetes

John Cassavetes era un attore, regista e sceneggiatore greco-americano. È considerato un pioniere del cinema indipendente americano, poiché ha spesso finanziato i suoi film.

Cassavetes è nato a New York City nel 1929 da Nicholas John Cassavetes e sua moglie, Katherine Demetre (1906-1983). Nicholas era un immigrato dalla Grecia, mentre Katherine era greco-americana ed era nata a New York City. La famiglia Cassavetes tornò in Grecia all'inizio degli anni '30 e Giovanni imparò il greco come lingua principale. La famiglia tornò negli Stati Uniti c. 1936, forse per sfuggire alla nuova dittatura della Grecia, il 4 agosto Regime (1936-1941). Il bambino di sette anni John ha dovuto imparare a parlare inglese.

Cassavetes ha trascorso la sua tarda infanzia e la maggior parte della sua adolescenza a Long Island, New York. Dal 1945 al 1947, ha frequentato la Port Washington High School. Ha scritto per il giornale e l'annuario scolastico. Il 18enne Cassavetes fu poi trasferito alla Blair Academy, un collegio situato a Blairstown, nel New Jersey .. Quando venne il momento per lui di iniziare il college, Cassavetes si iscrisse al Champlain College, situato a Burlington, nel Vermont. Fu espulso dal college per voti scadenti.

Dopo una breve vacanza in Florida, Cassavetes si iscrisse all'American Academy of Dramatic Arts, con sede a New York City. Molti dei suoi vecchi amici erano già studenti all'Accademia e l'avevano raccomandato a Cassavetes. L'insegnante di recitazione di Cassavetes era Don Richardson (1918-1996), che era stato anche mentore di Anne Bancroft, Grace Kelly e Zero Mostel. Cassavetes si è laureato nel 1950 all'età di 21 anni. Ha iniziato a recitare regolarmente in teatro, ma ha anche recitato in piccoli ruoli in film e spettacoli televisivi.

Il suo primo ruolo da protagonista è stato quello di Robert Batsford, uno dei tre cattivi del film noir "The Night Holds Terror" (1955). Gli altri due cattivi furono interpretati da Vince Edwards (1928-1996) e David Cross (1933-1990). Il prossimo ruolo principale di Cassavetes fu il delinquente giovanile Frankie Dane nel film poliziesco "Crime in the Streets" (1956).

Cassavetes ha ottenuto un ruolo da protagonista nel film noir "Edge of the City" (1957), in cui ha interpretato il ruolo di Axel Nordmann. Il suo co-protagonista per il film era Sidney Poitier (nato nel 1927), che interpretava lo stevedore Tommy Tyler. Il film era insolito per l'epoca, in quanto rappresentava l'amicizia interrazziale tra uomini della classe operaia. Cassavetes ottenne il plauso della critica per il suo ruolo e i critici cinematografici lo paragonarono all'allora popolare attore Marlon Brando (1924-2004).

Il suo successo come attore ha portato Cassavetes a diventare un giocatore a contratto per Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Nel 1959, Cassavetes ha completato il primo film che abbia mai diretto, "Shadows". Raffigurava la vita di tre fratelli afroamericani (due fratelli, una sorella) a New York City. Ha vinto il premio della critica al Festival del cinema di Venezia.

Il suo prossimo lavoro come regista è stato il dramma "Too Late Blues" (1961), sui problemi professionali e romantici di un musicista jazz in difficoltà. Il film fu scarsamente accolto in quel momento, sebbene i suoi elementi autobiografici siano considerati notevoli. Nel 1963, Cassavetes ha diretto il dramma "A Child Is Waiting", che raffigura la vita in un'istituzione statale per bambini con handicap mentale e disturbi emotivi. Il film è stato un ritratto in stile documentario di problemi nei servizi sociali. È stato elogiato dalla critica ma fallito al botteghino.

Nel 1968, Cassavetes è tornato come regista con il film drammatico "Faces", che raffigura una sola notte nella vita di una coppia di sposi di mezza età. Dopo 14 anni di matrimonio, i due si sentono piuttosto infelici e cercano la felicità in compagnia di amici e letti di amanti più giovani, ma nessuno dei due riesce a curare il loro senso di miseria. Il film ha ottenuto il plauso della critica ed è stato considerato tra i migliori di Cassavetes. Nel 2011, il film è stato selezionato per la conservazione nel National Film Registry degli Stati Uniti.

Cassavetes è tornato sul tema di una crisi di mezza età nel suo prossimo film, "Mariti" (1970). Il film descrive tre uomini di mezza età, di successo professionale e apparentemente felicemente sposati. La morte di un caro amico d'infanzia ricorda loro la loro stessa mortalità e i loro ricordi sbiaditi della giovinezza. Fuggono dalla loro vita ordinaria con una vacanza condivisa a Londra, ma i loro tentativi di ringiovanirsi falliscono. Questo film ha attirato recensioni contrastanti, con alcuni critici che hanno elogiato i suoi "momenti di penetrante onestà" e altri che hanno criticato il suo dialogo sconclusionato.

Il prossimo film di Cassavetes fu la commedia romantica "Minnie e Moskowitz" (1971). Presenta una relazione romantica tra una coppia apparentemente incompatibile, la stanca curatrice del museo Minnie Moore e il vagabondo temperamento Seymour Moskowitz. È stato ben accolto e ha vinto a Cassavetes il premio Writers Guild of America per la migliore commedia scritta direttamente per lo schermo.

Il suo prossimo film è stato il dramma "A Woman Under the Influence" (1974), riguardante gli effetti della malattia mentale su una famiglia della classe operaia. Nel film, la casalinga ordinaria Mabel Longhetti inizia a mostrare segni di un disturbo mentale. Subisce un trattamento psichiatrico per sei mesi mentre suo marito, Nick Longhetti, tenta di interpretare il ruolo di padre single. Ma Nick sembra essere un disadattato sociale a sé stante, e nessuno dei genitori sembra essere "normale". Cassavetes è stato nominato all'Oscar come miglior regista per questo film, ma il premio è stato vinto da Francis Ford Coppola.

Successivamente Cassavetes ha diretto il film poliziesco "The Killing of a Chinese Bookie" (1976). Nel film, il veterano della Guerra di Corea e il proprietario del cabaret Cosmo Vittelli ha un grosso debito verso un'organizzazione criminale ed è costretto a servire come sicario in un piano di omicidio. Gli è stato detto che l'obiettivo è un allibratore insignificante, ma dopo l'assassinio Vittelli viene a sapere che ha appena ucciso un boss criminale di alto rango della mafia cinese e che lui stesso è ora un bersaglio per l'assassinio. Il film ha ottenuto buone recensioni e un seguito cult.

Il prossimo film di Cassavetes, "Opening Night" (1977), fu più enigmatico, mescolando il dramma con elementi horror. La protagonista Myrtle Gordon è un'attrice famosa, ma invecchiata e insoddisfatta dell'unico ruolo teatrale a sua disposizione. Dopo aver visto l'adolescente Nancy Stein, una delle sue fan ossessive, essere uccisa in un incidente d'auto, Myrtle inizia ad avere visioni del fantasma di Nancy. Mentre continua a combattere il fantasma, bevendo molto e fumando una catena, il film finisce senza spiegare cosa sembra andare storto nella percezione della realtà di Myrtle. Il film è stato un successo in Europa ma un flop negli Stati Uniti.

Cassavetes ha avuto un altro ritorno alla regia con "Gloria" (1980). Nel film, Gloria Swenson (ex fidanzata di un gangster) è chiamata a proteggere Phil Dawn, il giovane figlio di un informatore dell'FBI all'interno di una famiglia criminale di New York. Dopo l'apparente assassinio dei genitori di Phil, Gloria si ritrova colpita da gangster e voluta dalla polizia come sospettata di rapimento. Il film ha vinto il Golden Lion Award al Festival del cinema di Venezia e la protagonista Gena Rowlands, moglie di Cassavetes, è stata nominata per diversi premi di recitazione.

L'undicesimo lavoro di regia di Cassavetes è stato il dramma piuttosto non convenzionale "Love Streams" (1984), riguardante l'amore tra due fratelli di mezza età. Nel film, Sarah Lawson soffre di depressione a causa di un disordinato divorzio e si trasferisce con suo fratello, Robert Harmon, uno scrittore alcolizzato con tendenze autodistruttive. Sebbene separato dalla sua ex moglie e dal suo unico figlio e incapace di proteggersi dai nemici violenti, alla fine Robert ha finalmente qualcuno di cui prendersi cura. Il film ha vinto l'orso d'oro al Festival Internazionale del Cinema di Berlino.

La canzone del cigno di Cassavetes come regista è stata la commedia "Big Trouble" (1986). Cassavetes fu assunto per sostituire Andrew Bergman (nato nel 1945), che originariamente era destinato a dirigere questo film. Il film riguarda un agente assicurativo che ha bisogno di $ 40.000 per le tasse universitarie per le sue tre figlie. Accetta di collaborare a una truffa assicurativa con la moglie di uno dei suoi clienti, anche se il piano potrebbe richiedere loro di uccidere suo marito. Diversi elementi del film sono stati riciclati dalla trama del noir "Double Indemnity" (1944), e "Big Trouble" è stato il suo rifacimento non ufficiale. Il film non ebbe successo, e secondo quanto riferito a Cassavetes non piaceva lavorare con questa sceneggiatura.

Alla fine degli anni '80, Cassavetes soffriva di problemi di salute e la sua carriera era in declino. Morì nel 1989 per cirrosi epatica causata da molti anni di forti bevute. Aveva solo 59 anni. È sepolto al Westwood Village Memorial Park di Los Angeles, dopo aver lasciato più di 40 sceneggiature non prodotte e un romanzo inedito.

Suo figlio, Nick Cassavetes (nato nel 1959) alla fine usò una delle sceneggiature non prodotte per dirigere un nuovo film, il dramma romantico "She's So Lovely" (1997). È stato rilasciato otto anni dopo la morte di John Cassavetes ed è stato ben accolto dalla critica. È una testimonianza dell'appello duraturo di Cassavetes.

Luogo di nascita: New York City, New York, U.S.
Data di nascita: 09/12/1929
Data di morte: 03/02/1989

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