Mary Philbin: Biografia completa, filmografia completa, scheda Attrice

Female
Mary Philbin

La vita di Mary Philbin dovrebbe essere una lezione per i genitori prepotenti. Mary nacque il 16 luglio 1903 a Chicago, Illinois, da John Philbin e dalla sua prima moglie e omonima, Mary. La bambina era considerata una piccola bellezza fin dalla tenera età e sua madre era estremamente orgogliosa di lei e amava metterla in mostra. Howevr, a differenza di sua madre socievole (che molti consideravano controllante e prepotente, al punto da imprimere le sue rigide convinzioni religiose sul bambino), Mary prese il suo padre timido, silenzioso e riservato, che lei adorava. Molti dei suoi contemporanei hanno osservato come non sembrasse appartenere all'età attuale; la sua personalità era un ritorno al 19 ° secolo con i suoi modi e la sua natura religiosa, tranquilla e molto gentile. Essendo figlia unica, Mary è cresciuta piuttosto viziata da sua madre. Suo padre la portava spesso a vedere le rappresentazioni nei teatri locali e anche, in rare occasioni, a vedere un'opera al Chicago Opera House. Si innamorò immediatamente del palcoscenico e, una volta a casa, avrebbe rievocato ciò che vedeva alle sue bambole, interpretando i ruoli principali dell'eroina. Ha deciso in tenera età che voleva una carriera nel teatro. Ha iniziato la danza classica (balletto e valzer) ed era abbastanza abile nel suonare l'organo a canne e il piano (negli ultimi anni ha tenuto a portata di mano l'organo a canne della sua famiglia), anche se con suo grande dispiacere non sapeva cantare. Tuttavia, non si è formata in una scuola di recitazione e questo alla fine avrebbe avuto un impatto sulla sua carriera successiva.

I primi anni di vita di Mary furono relativamente tranquilli; la natura forte di sua madre ha creato attriti tra i suoi genitori e lei è diventata ancora più riservata e piuttosto timida in pubblico quando incontrava nuove persone. L'unica vera amica che aveva a quell'età (che sarebbe stata la sua amica per tutta la vita e persino collega in Il fantasma dell’opera (1925)) era Carla Laemmle (aka Rebecca Laemmle), figlia di Joseph Laemmle, fratello del magnate degli Universal Studios Carl Laemmle . Attraverso lo zio della sua amica, Mary si interessò ai film e mise in pausa la sua carriera teatrale. Dopo aver visto il suo primo "Nickelodeon", è stata morsa dal bug del film e ha atteso con impazienza qualsiasi nuovo che uscisse. Amava particolarmente i film di Erich von Stroheim , tant'è che all'età di 16 anni, quando ha saputo che il regista stava girando il suo nuovo film Mariti ciechi (1919) e fu organizzato un concorso per cercare talenti per il film, Mary cercò di iscriversi. All'inizio non riusciva a trovare la fotografia giusta degna di essere presentata, ma sua madre aveva scattato una foto e l'aveva presentata ed era stata autorizzata a partecipare al concorso. Il concorso si è tenuto a Chicago presso l'Elks Club ed è stato sponsorizzato dalla sua chiesa, con lo stesso Von Stroheim come giudice. La regista teutonica è stata colpita dalla sua bellezza e dal suo desiderio di comportarsi e parlare bene, e le ha dato il ruolo di protagonista in uno dei suoi film. Quando ha scoperto che si sarebbe trasferita a Los Angeles per girare il film, Mary all'inizio aveva delle riserve e (come sempre) ha consultato i suoi genitori. I suoi genitori si rifiutarono finché non scoprirono che anche i loro vecchi amici di famiglia, i Laemmles, si stavano trasferendo a Los Angeles, e acconsentirono a Mary di andare, ma solo con i suoi genitori come suoi accompagnatori (a causa della loro paura che gli "sceicchi" di Los Angeles corromperà il carattere morale di Mary).

Una volta a Los Angeles, Mary era costantemente sotto sorveglianza dai suoi genitori (in particolare sua madre) e, quando lavorava, dal suo nuovo capo, Carl Laemmle. Quando è arrivata in studio, ha scoperto di essere stata sostituita nel ruolo principale in "Blind Husbands". Mary era profondamente ferita in quel momento e si sentiva ingannata, e stava pensando di tornare a casa se non fosse stato per la sua amica Rebecca (che ora era conosciuta come Carla) che la raccomandò a suo zio, il proprietario di Universal City, Carl Laemmle, e il responsabile della produzione, Irving Thalberg . Sebbene Carl Laemmle avesse incontrato Mary qualche tempo prima e la considerasse sempre una giovane donna "angelica, dolce e tranquilla", all'epoca non era molto impressionato da lei per prenderla in considerazione per un contratto, soprattutto a causa del suo carattere moralistico e riservato. . Thalberg aveva le stesse riserve su di lei. Tuttavia, dopo essere stato persuaso dalla famiglia di Mary e da Carla, Carl ha ceduto e ha dato alla diciassettenne Mary la sua prima grande parte: "Talitby Millicuddy", la protagonista, nel melodramma The Blazing Trail (1921), diretto da Robert Thornby . Mary ha preso piede molto rapidamente nei film ed è stata considerata dal pubblico, almeno inizialmente, alla stessa stregua dei suoi contemporanei più grandi – Mary Pickford , Florence Lawrence , Mae Marsh e Lillian Gish , una di quelle attrici "bambina-donna" particolarmente nota per la sua sottile ma straordinaria eterea bellezza irlandese.

Dopo il discreto successo di "The Blazing Trail" è stata scritturata Danger Ahead! (1921) nel ruolo di Tressie Harlow; la commedia a una bobina Twelve Hours to Live (1921); il western Red Courage (1921) come Eliza Fay, e A colpo sicuro (1921) in una parte extra (il suo primo film sopravvissuto conosciuto); e False Kisses (1921) come Mary. In tutto, ha realizzato sei film nel 1921. Dopo aver visto il suo lavoro in "False Kisses" e in particolare "Danger Ahead"; Erich von Stroheim ha scelto Mary per il suo prossimo film, che sarebbe diventato la produzione più costosa (fino a quella data) mai per Univeral City (i costi salgono a un milione di dollari) – la parte della ragazza storpia (una parte extra) in Femmine folli (1922). Mary può essere vista nel film come la bambina con le stampelle con la schiena girata, e solo rapidamente si scorge il suo viso attraverso i riccioli ricci. Anche se il suo ruolo nel film era solo una piccola parte, Mary amava essere sotto la tutela di Von Stroheim ed era da lui, come diceva sempre, che aveva imparato la "vera" recitazione rispetto alla recitazione teatrale. Si è sempre detto di Mary Philbin che quando il regista era davvero bravo (come von Stroheim, Paul Leni , William Beaudine ), le persone hanno notato che poteva essere un'attrice altrettanto brava dei suoi colleghi. Tuttavia, nelle mani di registi meno talentuosi (come Rupert Julian ', – che l'avrebbe in parte diretta in seguito Donne viennesi (1923) e "Il fantasma dell'opera" – la sua mancanza di formazione recitativa divenne un vero handicap per lei (questo è chiaramente evidente in alcuni dei suoi film successivi).

Mary iniziò a ricevere più attenzione da Carl Laemmle e Irving Thalberg, dopo l'elevata raccomandazione di Erich von Stroheim (e ovviamente l'approvazione del pubblico), e dopo un film minore, The Trooper (1922) _ (v), le fu dato il ruolo di "Ruth" in Human Hearts (1922). Mary iniziò a ottenere un riconoscimento ancora maggiore ed è stato in questo periodo che il suo viso è sempre apparso sulle riviste di cinema come la "Cover" Girl. Ma la vita personale di Mary fu oscurata dal divorzio di suo padre e dal nuovo matrimonio con Alice Mead. Mary fu sconvolta dall'evento e di conseguenza si avvicinò ancora di più a sua madre (il suo più grande errore), ma nonostante ciò fu molto affettuosa con la sua nuova matrigna e continuò ad adorare suo padre.

Mary ha girato altri due film prima di ricevere la sua prima grande occasione nei panni dell'eroina "Agnes Urban", in "The Merry-Go-Round" di von Stroheim nel 1923. Il casting per questo film è stato impeccabile e molte delle sue star ne hanno ripetute molte in seguito. film con Mary in seguito – in particolare il suo protagonista, Norman Kerry . Ha sempre avuto una cotta per Mary e ha flirtato con lei molte volte sul set, sebbene von Stroheim, la madre e il padre di Mary (che erano sempre sul set con lei; la sua matrigna rimase a casa) e anche Mary stessa gli ha impedito di entrare portato via. Mary ha detto negli ultimi anni di quanto in fondo avesse sempre avuto una grande cotta per Norman Kerry e lo considerava "un uomo molto affascinante e affascinante". Tutto andava bene nella produzione fino a quando non si è fermato per il motivo più insolito e persino divertente. Erich von Stroheim era noto per essere un perfezionista nel suo lavoro, tanto che nella trama di questo film (ambientato nell'impero austro-ungarico dell'epoca dell'Imperatore Francesco Giuseppe) ha insistito sul fatto che alcuni degli attori indossassero biancheria intima ricamato con le insegne della famiglia reale austriaca imperiale – facendo infuriare Carl Laemmle. Dopo un'intensa discussione con Laemmle, il regista selvaggiamente stravagante è stato escluso dal film. Il cast è rimasto sbalordito e le due più colpite sono state Wallace Beery (originariamente scelto per il ruolo del padre di Agnes) e Mary Philbin. Wallace, infuriato per la decisione di Carl Laemmle, se ne andò, così come molti altri – anche Mary lo prese in considerazione. Per ripulire rapidamente il caos, Carl ha assunto l'attore della Universal Rupert Julian per dirigere (che in precedenza aveva diretto e interpretato The Kaiser, the Beast of Berlin (1918) con Lon Chaney ). Mary, all'inizio, rifiutò fino a quando Carl insistette sul fatto che Julian sarebbe stato un regista altrettanto bravo di von Stroheim. Non avendo incontrato o lavorato con Julian prima, ha deciso di restare e Cesare Gravina (un attore preferito di von Stroheim) è stato rielaborato nel ruolo di Beery. Tuttavia, divenne chiaramente evidente che Julian era un novizio rispetto a von Stroheim, anche se secondo quanto riferito si considerava uguale, se non migliore, a von Stroheim nelle capacità di regia. Gran parte del filmato originale è stato tagliato o ripreso durante la sua uscita, "The Merry-Go-Round" ha lanciato Mary come una star di Hollywood "ufficiale".

Sebbene non sia popolare come i suoi contemporanei, Mary ha onorato molte altre copertine di riviste ed è stata la ragazza dei film per vari prodotti, persino la Victrola Recording Company. Durante questo periodo, Mary ha incontrato l'amore della sua vita, il produttore esecutivo / esecutivo della Universal Studio Paul Kohner, attraverso i Laemmles. Paul Kohner aveva solo un anno più di Mary ed era nato a Teplitz-Schoenau, in Austria-Ungheria (ora Teplice, Repubblica Ceca). Furono immediatamente innamorati l'uno dell'altro – ma a causa della religione dei genitori di Maria (cattolicesimo romano) e del fatto che Paolo era un ebreo – hanno mantenuto la loro relazione, nei primi anni, il più segreta possibile. Si scambiarono lettere d'amore (che entrambi conservarono fino alla morte).

La carriera cinematografica di Mary è decollata con "Where Is This West?"; "L'età del desiderio"; "Il Tempio di Venere"; "The Thrill Chaser"; tra gli altri con Paul Kohner a volte come produttore (concedendole più tempo per stare con lui, sotto la protezione dall'osservanza dei suoi genitori). Ma non è stato fino al 1924, dopo che ha interpretato bene il ruolo di Marianne in The Rose of Paris (1924) che Mary avrebbe interpretato il ruolo cinematografico successivo, più famoso e ricordato di tutta la sua carriera.

Nel 1924, Carl Laemmle stava cercando nella lista d'élite delle starlet di Hollywood (tra quelle elencate c'erano Lillian Gish , Madge Bellamy , Betty Bronson , Patsy Ruth Miller , Mildred Davis ) per il ruolo della giovane soprano svedese Christine Daaé nell'adattamento cinematografico del romanzo di Gaston Leroux "Le Fantôme de l'Opéra" (Il fantasma dell'opera) nel ruolo principale di Erik (il fantasma dell'opera / Il fantasma dell'opera ) è stato uno dei migliori attori di Hollywood – Lon Chaney, fresco del suo successo in Il gobbo di Notre Dame e, con grande preoccupazione del cast e della troupe, il regista assunto per il film è stato il caratteristico Rupert Julian. Julian ha ricordato Mary da "The Merry-Go-Round" (ha anche ricordato Norman Kerry e lo ha assunto per il ruolo del visconte Raoul de Chagny). Mary è stata scelta nel ruolo chiave di Christine, l'occasione di una vita. Ma la produzione è stata una delle più difficili da sopportare per il cast. Sebbene Mary stesse lavorando a fianco di molti dei suoi ex colleghi e amici (Norman Kerry, Cesare Gravina , John St. Polis , e Carla Laemmle ), non aveva mai incontrato Lon Chaney personalmente prima e, in armonia con la sua natura, era inizialmente molto timida e nervosa con lui.

Durante le riprese Chaney e Julian si sono scambiati accese discussioni. Charles Van Enger , il cameraman principale del film, ha commentato come "si odiavano l'un l'altro" e come Julian fosse ossessionato da Mary; aggiustandosi i vestiti, le parrucche, persino l'imbottitura sulle gambe e sul petto. Mary lo sopportava – perché non solo sua madre era sul set la maggior parte del tempo, ma anche la moglie di Julian, Elisie Wilson, era una vecchia amica di Mary. Dopo aver visto la condotta di Julian, Elisie ha assunto il guardaroba e il trucco di Mary per il film. Sul set Phantom Mary lavorava raramente con Chaney da sola, il più delle volte era sotto la supervisione di Julian, ma a causa di Chaney e dei suoi argomenti

  • Chaney avrebbe diretto le sue scene, incluse diverse scene con

Maria. La sua grande prova con Chaney è arrivata per la scena culminante dello smascheramento – c'era una ripresa di Mary sul pavimento (Chaney non in vista) che urlava dopo che il suo personaggio "Christine" smaschera il Fantasma e dovrebbe piangere. Julian aveva assistito a diverse riprese della scena con Mary; anche se questo non era colpa di Mary – poiché Mary poteva piangere a volontà e non aveva bisogno dell'uso di glicerina o cipolle (che era usata per fare "pianto freddo" nei film in quel momento, o per far piangere uno al momento giusto), ma tutte le riprese non sono riuscite a soddisfare Julian. Questo ha fatto arrabbiare il cast e la troupe e Julian ha deciso di non farlo e hanno chiuso presto. Ma Lon Chaney è rimasto indietro e ha chiesto a Mary e alla troupe di restare e riprendere la scena. Data l'influenza di Chaney, erano tutti d'accordo. Mary si è preparata per la scena – con Charles van Enger che gira il film (ordinato di non fermarsi qualunque cosa accada o di essere coinvolto – da Chaney) e Chaney che si prepara per la scena. Quello che Mary non si aspettava era che Lon Chaney si rivoltasse contro di lei e la raffica di insulti che le lanciava. Mary era profondamente ferita, ma troppo orgogliosa per piangere ed era sul punto di andarsene per denunciarlo a Carl Laemmle. Poi Chaney alzò la mano per colpirla e Mary ricadde urlando, ricordando "la rabbia selvaggia nei suoi occhi", la sua mano sul viso e poi le lacrime scorrevano. Una volta catturato nel film, Chaney si fermò e poi iniziò a confortare Mary e le disse cosa stava davvero facendo e non intendeva davvero nessuna di quelle cose terribili. Fu allora che Mary rispettava Chaney e crebbe fino ad adorarlo tanto quanto Erich Von Stroheim, al punto che Chaney sarebbe sempre stata sul set quando Julian dirigeva Mary nelle scene future, anche se lui non c'era. Il fantasma dell’opera (1925) fu un successo al botteghino e il più grande produttore di soldi dello studio del decennio, lanciando non solo Chaney alla celebrità, ma anche Mary. Mary ha partecipato alla premiere con suo padre e ha dichiarato di essere così orgoglioso di sua figlia. Dopo di che i produttori / registi hanno chiesto a gran voce che Mary fosse nei loro film. Il suo ruolo successivo è stato la doppia parte di Stella Marris / Unity Blake in un remake di "Stella Marris" di Mary Pickford. Il film è stato accolto con discreto successo con Mary che si è complimentata per la sua capacità di passare dalla bella Stella all'orrenda emarginata Unity Blake così bene che molti non l'hanno riconosciuta. Durante questo periodo, Mary e Paul si vedevano ancora e la loro relazione divenne così seria che Paul propose di sposarla nel maggio 1926. Estatica, Mary accettò ma dovettero comunque mantenere segreto il loro fidanzamento per un po ', finché non sentì che era così. sicuro di dirlo alla sua famiglia. Durante il periodo, Mary stava girando "L'uomo che ride" nel ruolo della ragazza cieca, Dea. Dietro le quinte c'era Paul, che fungeva da supervisore / interprete alla produzione Conrad Veidt (che è stato scelto per il ruolo principale di Gwynplaine) alla troupe, poiché all'epoca non parlava inglese. Nella serata di apertura, il film è stato salutato come un successo al botteghino e Mary è stata elogiata per il suo ruolo di Dea. Fu allora che Mary annunciò il suo fidanzamento con Paul. Ma la sua famiglia fu indignata per la notizia e convocò una riunione per incontrare Paul, prefigurando ciò che stava per accadere e la peggiore tragedia personale della vita di Mary. All'incontro, i genitori di Mary e la sua matrigna fecero a Paul molte domande e tutto andò abbastanza bene – finché il padre di Mary non si avvicinò all'argomento della religione e Paul ammise che allora era un convinto ebreo. Sebbene la matrigna di Mary approvasse Paul e suo padre piacesse (Paul era un uomo tranquillo ma rispettabile), la madre di Mary non ne voleva sapere e convinse il suo ex marito che avrebbe solo convinto Mary a convertirsi al giudaismo e presto un scoppiò una rissa tra i genitori di Mary e Paul. Mary era in lacrime durante questo e ha insistito sul fatto che, sebbene volesse sposare Paolo, non avrebbe mai abbandonato la sua fede e Paolo lo ha capito e non aveva nemmeno intenzione di convertirla. Ma le suppliche erano futili; A Mary fu dato un ultimatum: sposare Paul e sarebbe stata ripudiata. Mary era sempre vicina alla sua famiglia, non importa quale fosse il problema, ma questa è stata un'occasione in cui Mary ha seriamente considerato di sfidare la sua famiglia. Ma alla fine, ha restituito a Paul l'anello e gli ha detto che non poteva sposarlo, ma che lo amava ancora. Paul era devastato e Mary così tanto che non si sarebbe mai sposata. All'alba dei talkie, la carriera cinematografica di Mary si è interrotta insieme alla sua vita personale. A causa dell'inadeguatezza delle prime apparecchiature di registrazione – la "bella voce femminile" di Mary registrata come acuta e stridula. Ha re-filmato il suo ruolo più famoso in "The Phantom of the Opera" con Norman Kerry (intervallato da filmati della versione 1924/5 con Chaney, dato che Chaney stava lavorando a "Thunder" in quel momento e ora lavorava per la MGM ). In retrospettiva, tutti i suoi film post-Fantasma erano mediocri. Ha ricevuto buoni avvisi in D.W. Griffith Altrimenti è patetico Drums of Love (1928). Il suo ultimo film (un talkie) è stato After the Fog (1929) nel ruolo di Faith Barker. Mary ha deciso di abbandonare la sua carriera cinematografica e ha intrapreso una vita di celibato autoimposto, diventando una reclusa virtuale nella casa di suo padre. Mary è praticamente scomparsa dalla faccia della terra e Hollywood l'ha dimenticata. Ma fu solo negli anni '60 che si scoprì che Mary era ancora viva, viveva in quel momento nella stessa casa che aveva negli anni '20 (i suoi genitori e la matrigna erano morti). È stato osservato quanto fosse giovane e bella anche se aveva 60 anni e come la sua voce avesse ancora quella qualità giovanile da ragazza. Era stata un membro fedele della chiesa dei suoi genitori ed era uscita solo per visitare amici e familiari, fare acquisti e andare in chiesa. Durante quel periodo, ha ammesso di aver rifiutato interviste e servizi fotografici, anche se ha risposto volentieri ai suoi fan e ha persino inviato loro autografi. Ma intorno alla fine degli anni '70, Mary iniziò a manifestare i primi sintomi della malattia di Alzheimer. Nel 1988, Mary fece la sua prima apparizione pubblica dal 1931 a una cerimonia commemorativa per Rudolph Valentino . Un altro duro colpo è arrivato quando è stato annunciato che Paul Kohner è morto. Quando a Mary fu detto che Paul aveva conservato le lettere che gli aveva inviato, nascoste nel primo cassetto della scrivania, chiuso a chiave dalla sua famiglia, Mary iniziò a piangere e poi rivelò le lettere che Paul le aveva inviato e anche alcune recenti dopo l '"incidente familiare". Dopo di che i vuoti di memoria di Mary peggiorarono e la sua vecchia amica Carla Laemmle venne ad aiutarla. Su sua insistenza – Mary ha fatto altre due apparizioni pubbliche – la prima alla serata di apertura di Andrew Lloyd Webber Lo spettacolo teatrale "The Phantom of the Opera" nel centro di Los Angeles all'Ahamasohn Theatre, con Michael Crawford. E il secondo per aiutare a promuovere "Il fantasma dell'opera" di Philip Riley. Dopo di che, Mary non fu mai più vista in pubblico. Il 7 maggio 1993 è stato annunciato che Mary era morta per complicazioni dovute alla polmonite. L'originale Christine Daae era morta all'età di 91 anni.

Luogo di nascita: Chicago, Illinois, USA
Data di nascita: 16/07/1902
Data di morte: 07/05/1993

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